agosto 20, 2009


Guilhermina Suggia: Cellist
by Anita Mercier
ISBN: 978-0-7546-6169-6
Publication Year: 2008 in hardback format
Number of Pages: 165
ASHGATE Publishing

Any book about an artist like Suggia is a welcome event but this contribution by Anita Mercier is much more than that. This is a loving, respectful tribute to a fabulous musician and fascinating woman, thoughtfully written and expertly put together. Anita Mercier is a member of the Liberal Arts Faculty at the prestigious Juilliard School in New York, which she joined in 1995. She is a specialist in political theory and gender studies and was a recipient of the Erskine Prize for Faculty in 2004.
The subject of the book, Guilhermina Suggia (1885-1950), was a Portuguese cellist of great artistry, a virtuoso of the instrument, a woman far ahead of her time and one of the most remarkable soloists of her generation. Her first teacher was her father, Augusto Suggia, who recognised early that his daughter was a prodigy. Suggia gave her first concert at the age of seven and became a member of the distinguished Moreira de Sá String Quartet while still a teenager. During a visit to Lisbon, where she performed, Suggia made a big impression on the then Queen of Portugal, Dona Amélia, who ensured the young cellist was awarded a scholarship. This was to study in Leipzig, with one of the best teachers of the time and a most respected musician: Professor Julius Klengel.
Augusto Suggia was an unusual father for those days if one bears in mind the strict Catholicism of Portugal and the very conservative views regarding women everywhere in Europe. He helped both his daughters pursuing a musical career (her older sister Virgínia was a talented pianist) and most remarkably, he did for Suggia what was then normal practice only for an eldest son: He dedicated his life to further her career. Not only did he allow her to go to Leipzig but he also accompanied her, sacrificing himself and his family, to help the talented Suggia gain the foundations for a solid career as a solo musician. Her debut was with the celebrated Gewandhausorchester, in Leipzig, one year after having initiated her studies there with Klengel. It marked the beginning of a truly international and brilliant career as a cellist. She never looked back.
Suggia's life was no less fascinating than her career. She was unconventional, fiercely independent, determined, dedicated and completely focused. At a time when women were not allowed to play in orchestras; when they were supposed to marry and once married to give up their profession, should they have one at all, Suggia simply refused to follow the norm. She lived out of wedlock, for several years, with celebrated fellow cellist Pablo Casals; she pursued her career with great determination, managing it mostly on her own, negotiating fees, directing promotion and organising her concert schedule. She settled in England, after World War I, as the country was much better suited than Portugal to the kind of career Suggia intended and fully achieved. She did eventually return to her native country when she reached middle age. There, she finally married, at forty, Dr Carteado Mena; a man considerably older than her but well educated, open-minded and who accepted the freedom and independence that Suggia required to continue her career successfully, which indeed she did almost until her death in 1950. The last great public appearance of Suggia's glorious career, at the age of 64, was her performance on 27th August 1949, at the Edinburgh Festival, with the BBC Scottish Orchestra.
It is therefore unfortunate that an artist of such stature and such a fascinating, warm personality should have nearly been forgotten both in England, her adoptive nation, and perhaps even more so in her native Portugal. Partially, however, this may have been Suggia's own fault, as Ms Mercier explains in the book: On the one hand, she kept her personal life very private and chose not to share it; on the other, she was a keen performer who revelled in the thrill of the stage and a live audience. She did not like recording and was never happy with the sound of it. Therefore, precious little survived of her legendary performances. There are a few remastered recordings available and these are listed at the end of the book.
Anita Mercier has managed to write Suggia's biography in a wonderful, fluid style. The book is truly beautiful, both to the eye as well as to the mind. It has a simple, black hardback cover, with a protective jacket that features Suggia's striking portrait, painted by Augustus John (1878-1971). It can still be admired at the Tate Gallery, in London. The paper is of superb quality; it feels simultaneously crispy and smooth to the touch, however the font used is perhaps a little too small. Mostly and foremost, however, this book is lovingly written. It is a treat, a page-turner! I just couldn't put it down once I started reading it. This fact is not solely due to Ms Mercier's accomplished, flawless writing but also to the fascinating personality of the subject and this radiates from the pages like a beacon of light. Mercier obviously conducted thorough, detailed researches, successfully and effectively interchanging the narrative with extracts of newspapers' reviews of Suggia's concerts and letters, as well as letters, articles and accounts by her friends, family and contemporaries. These are all rare documents; not many have survived but Mercier persisted and gained access to documentation archived in Oporto, Suggia's native city.
Ms Mercier intelligently organised the narrative in eight logical chapters, arranged in chronological order, and named after significant stages or facts in the great cellist's life. At the end of the book, Mercier cleverly added three appendixes: the first contains Suggia's own published writings, the second is a list of her concerts, which is impressive even on its own, and finally the obituary, written by Milly B. Stanfield and published in The Strad in September 1950. To complement the narration and description of facts and events, Mercier managed to obtain a remarkable collection of photographs, featuring Suggia with friends, family or fellow artists, as well as a few portraits of the artist and her cello.
I simply loved this book. As a biography, it is definitely one of the best I have ever read, remarkably insightful and beautifully written. This makes it all the more difficult for me to say that I fear it will not sell very well. In spite of the undeniable quality of the book and the fascinating subject, the retail price of £50 for a 165-page hardback is undoubtedly exaggerated and too expensive. Hopefully, Ashgate Publishing will be planning a paperback edition, next year, at a more attractive and affordable price!
Margarida Mota-Bull

Publicado por vm em agosto 20, 2009 12:06 AM

"Eu gostei do livro. Acho que está escrito com sensibilidade e num estilo poético.
Acho que a Guilhermina Suggia não foi uma mulher pacífica. Foi uma mulher que viveu a vida à sua maneira, e desafiou convenções, como acontece muitas vezes com os artistas. É isso que está retratado no livro.
Não é para toda a gente, é verdade. Só para quem tiver a cabeça livre de preconceitos que só faziam sentido no século passado."

Diz num comentário, num outro postal a que não percebo porquê, não consegui aceder, a Srª D Maria Amélia Correia.

Cada um gosta do que gosta e ainda bem que nem todos gostamos do mesmo. Mas dizer que o livro "Guilhermina e Pablo" está escrito de uma maneira poética é uma ofensa. De poético não tem rigorosamente nada. É grosseiro, chega mesmo a tocar o pornográfico.´Não é para pessoas que tenham a cabeça livre de preconceitos. É escrito por alguém que está impregnada de preconceitos. É bem diferente. É mal escrito, sem interesse algum e trata dois grandes artistas da maneira mais baixa que é possível.Escrever mal é fácil. E já há muito quem o faça. É preciso é escrever bem. Assim não vale a pena.

Mas não perco mais tempo com o que não merece.
Cusódia p.

Afixado por: Custódia P. em agosto 20, 2009 01:06 PM

Minha senhora, não sei qual será o seu conceito de pornografia, mas chamar pornográfico ao livro "Guilhermina e Pablo"...
Pornográficas são as más intenções de certas pessoas.
Tenho pena que não consiga assimilar a beleza e a poesia deste livro, que pretende apenas retratar a vida de uma mulher que não se deixou nunca prender por convenções. Considero que isto deve ser escandaloso para muita gente. Mesmo no segundo milénio. Espantoso!

Afixado por: Maria Amélia Correia em agosto 20, 2009 03:36 PM

Eu não disse que o livro em questão era pornográfico. O que eu disse está escrito acima, no meu comentário da 01:06.
Parece-me que, na realidade a senhora não tem poder de análise.
Mas, desculpar-me-á, não perco tempo com o que não merece. E peço-lhe que não volte a interpretar mal as minhas palavras. O que não vale o meu tempo é o que foi escrito por essa senhora que não sabe escrever. Guilhermina Suggia e Pablo Casals merecem todo o meu tempo.
Boa noite. E sobre esse folhetin não irei perder 1 só segundo mais.

Afixado por: Custódia P. em agosto 21, 2009 12:37 AM

Ainda bem, porque assim, de facto, abstem-se de escrever disparates. Pelo menos, aqui neste espaço. O melhor é conversar com a Guilhermina Suggia e o Pablo Casals, porque estes não poderão responder-lhe, e assim a senhora, por mais barbaridades que diga, julgará que tem sempre razão.
Boa noite.

Afixado por: Maria Amélia Correia em agosto 21, 2009 04:02 AM

Há aqui alguém que "faz a festa, lança os foguetes e apanha as canas".
A linguagem, é como o algodão, não engana. Escreveu, não leu o que escreveu e...gostou muito. Até achou poético. Há pessoas que se contentam com muito pouco. Vivem num mundo que é só delas e nunca aceitam um só reparo de quem quer que seja.

Afixado por: Amílcar Cota em agosto 21, 2009 11:21 PM

Se há aqui quem "faça a festa", o senhor também veio participar nela! E deitar mais achas na fogueira, para ela continuar!... E se quiser, pode apanhar depois todos os foguetes, porque a mim, tanto se me dá.
Apenas vim aqui manifestar a minha opinião sobre um livro, mas pelos vistos, isso não é bem aceite por pessoas que parecem ser detentoras da verdade absoluta, e não aceitam quaisquer opiniões diferentes da sua.
Voltámos ao obscurantismo da época de Salazar.
Coitadito do Sr. Amilcar Cota!...
Poderíamos continuar esta espécie de "arenga" para sempre, mas realmente já estou farta. Isto já cansa, é vazio e infrutífero.
Por isso, tenha muito boa noite, e fique satisfeito com as suas ideiazitas retrógradas.

Afixado por: Maria Amélia Correia em agosto 22, 2009 12:51 AM

Lamento ter que lembrar que aqui não é o sítio indicado para lavar roupa suja. Peço moderação nas intervenções que fizerem. Caso tal não se verifique ver-me-ei forçado a apagar os comentários que entender. Gostava de evitar fazê-lo mas não depende de mim.

Afixado por: vm em agosto 22, 2009 04:08 PM


Afixado por: POISSON BERNADETTE em agosto 30, 2009 09:16 PM

Por lapso,comentei o livro de ISABEL MILLET

Afixado por: POISSON BERNADETTE em agosto 30, 2009 09:29 PM

Por lapso comentou o livro de Isabel Millet? Não queria comentar? SE não queria e se entender que deve retirar o comentário faça o favor de o dizer.
Mas aqui as pessoas são livres de comentarem e escreverem o que entenderem desde que não venham lavar roupa suja ou servir-se deste espaço para despojarem tudo o que lhes interessa e atacarem outros.
Cada um é livre de gostar do que entender. E de não gostar também. Pode manifestá-lo sem ter que atacar a parte oposta. Confesso que os nomes das pessoas davam mais credibilidade ao que dizem. E é pena que não assumam com o seu nome o que escrevem. Nada mais a dizer.

Afixado por: vm em agosto 31, 2009 12:54 AM

veio a própria e falou. já que ninguém diz bem, diz ela. é assim mesmo

Afixado por: t. luís em setembro 1, 2009 12:27 AM