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maio 01, 2007

Frutose-2,6-bis-fosfato

O papel deste sub-produto do metabolismo glicolítico na regulação recíproca da glicólise e da gliconeogénese, em conjunção com o efeito do AMP, foram revelados em 1981, num curto artigo da autoria de dois belgas da Universidade de Lovaina:

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E. van Schaftingen & H.-G. Hers (1981). Inhibition of Fructose-1,6-bisphosphatase by Fructose 2,6-bisphosphate. Proceeddings of the National Academy of Sciences USA 78: 2861-2863.

abril 16, 2007

Oxidação dos ácidos gordos

A descoberta do destino dos ácidos gordos nas mitocôndrias de fígado aconteceu após o final da Segunda Guerra Mundial. Foi publicada por Albert Lehninger (sim, o autor do livro) e Eugene Kennedy em 1948. Umas palavras do referido artigo:

[...] The oxidation of n-octanoate in these suspensions was found to proceed according to the equation, C7H15COOH + 3 O2 --> 2 CH3COCH2COOH + 2 H2O. However, when the oxidation was allowed to take place in the presence of oxalacetate, the yield of acetoacetate diminished and citrate accumulated, implicating the Krebs tricarboxylic acid cycle in fatty acid oxidation in these enzyme preparations. The latter study also yielded some information as to certain features of the mechanism of fatty acid oxidation, supplementing the isotope studies of Weinhouse and his colleagues (3, 4) and Buchanan et al. (5). The gross mechanism of oxidation in the liver of the rat, at least, appears to involve the successive oxidative removal of 2-carbon units from the fatty acid. [...]
(op. cit., p. 753)

Albert L. Lehninger and Eugene P. Kennedy (1948). THE REQUIREMENTS OF THE FATTY ACID OXIDASE COMPLEX OF RAT LIVER. J. Biol. Chem. 173: 753-771.

março 19, 2007

"Induced fit"

Uma ideia muito importante para a nossa compreensão do funcionamento das enzimas foi a teoria da adaptação induzida ("induced-fit") da enzima ao substrato, desenvolvida por Daniel Koshland e publicada em 1958.

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D. E. Koshland (1958). Application of a Theory of Enzyme Specificity to Protein Synthesis. Proceedings of the National Academy of Sciences USA 44(2): 98-104.

março 13, 2007

Isolamento e cristalização da urease

O primeiro relato da cristalização de uma enzima, com o postulado de que todas as enzimas eram proteínas. Foi em 1926, por James B. Sumner e valeu-lhe um prémio Nobel, em 1946. A figura é a fotografia dos cristais que ilustra o artigo.

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J. B. Sumner (1926). The Isolation and Crystallization of the Enzyme Urease. J. Biol. Chem. 69(2): 435-441.

novembro 25, 2006

Buchner e a Bioquímica

Um dos artigos marcantes do estabelecimento da Bioquímica como ciência autónoma foi concerteza o de Eduard Buchner, publicado em 1897. Intitulado “Alkoholische Gährung ohne Hefezellen” (Ber. Dt. Chem. Ges. 30, 117–124; 1110–1113 ("Berichte der Deutschen Chemischen Gesellschaft" - Revista da Sociedade Alemã de Química, que encerrou em 1946)), pode ser traduzido por "Fermentação alcoólica sem células de levedura". Descreve, assim, pela primeira vez, a ocorrência de um fenómeno bioquímico sem a intervenção de células vivas, propondo que essa função era realizada por uma fracção solúvel obtida a partir das leveduras, que designou como "zymase". Como os meus leitores não serão, com alta probabilidade, bons leitores do texto original, em alemão, abaixo fica a ligação para uma tradução inglesa do mesmo. O "site" onde se encontra a tradução merece também ser visitado, com a vantagem adicional de, aí, se poderem fazer as descargas de muitos dos capítulos de um livro com o curioso título "New Beer in an Old Bottle". A Bioquímica é uma disciplina com História, e também com muitas histórias que merecem ser conhecidas.

Alcoholic Fermentation Without Yeast Cells, In: New Beer in an Old Bottle: Eduard Buchner and the Growth of Biochemical Knowledge, A Cornish-Bowden (Ed.), Universitat de València (1997), pp. 25-31.

maio 11, 2006

Teoria quimiosmótica

Um artigo fundamental para a Bioenergética, o de Mitchell em 1961. Demorou a ser aceite esta visão revolucionária da forma de obtenção de energia pelas células, mas acabou por resultar numa medalha Nobel.

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P. Mitchell (1961). Coupling of Phosphorylation to Electron and Hydrogen Transfer by a Chemi-Osmotic type of Mechanism. Nature 191: 144-148. (1,5 MB)

Nota: DPN = NAD

maio 10, 2006

Reagente de Hill

O primeiro artigo a demonstrar a necessidade de um aceptor de electrões no processo fotossintético, sem o qual não havia produção de oxigénio em extractos de folhas iluminados.

R. Hill (1937). Oxygen evolved by isolated chloroplasts. Nature 139: 881-882. (560 kB)

abril 18, 2006

Quimiosmose em cloroplastos

A experiência elegante que demostrou que a teoria quimiosmótica de Mitchell se aplicava aos cloroplastos.

Jagendorf, A. T. & Uribe, E. (1966). ATP formation caused by acid-base transition of spinach chloroplasts. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 55:170-177.

abril 17, 2006

Antenas fotossintéticas

O trabalho que provou que nem todos os pigmentos de clorofila são equivalentes, dando assim origem ao conceito de antena fotossintética, em que um conjunto de pigmentos capta a energia da luz e a conduz ao centro de reacção:

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Emerson, R. & Arnold, W.A. (1932). The photochemical reaction in photosynthesis J. Gen. Physiol. 16: 191-205.

abril 12, 2006

Ciclo de Benson-Calvin

A descoberta da "fase escura" da fotossíntese.

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Bassham JA, Benson AA, Kay LD, Harris AZ, Wilson AT and Calvin M. (1954). The path of carbon in photosynthesis. XXI. The cyclic regeneration of carbon dioxide acceptor. J Am Chem Soc 76: 1760–1770 (984 kB).

Nota: DPN = NADP

março 30, 2006

Fosfato e fermentação

Um relato da descoberta do papel do fosfato na fermentação alcoólica, do início do séc. XX (infelizmente, só a primeira página):
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A. Harden & W. J. Young (1908). The Alcoholic Ferment of Yeast-Juice. Part III.-The Function of Phosphates in the Fermentation of Glucose by Yeast-Juice. Proceedings of the Royal Society of London. Series B, Containing Papers of a Biological Character, 80(540):299-311.

março 28, 2006

Archaea

A proposta da divisão dos seres vivos em três grandes domínios, criando um domíno novo para um grupo de seres unicelulares muito particular.

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C. R. Woese, O. Kandler & M. L. Wheelis (1990). Towards a Natural System of Organisms: Proposal for the Domains Archaea, Bacteria, and Eucarya. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 87: 4576-4579 (968 KB)

Um gene, uma enzima

Um clássico de Beadle e Tatum, em 1941. Infelizmente, só consegui a primeira página:

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G. W. Beadle & E. L. Tatum (1941). Experimental Control of Development and Differentiation: Genetic Control of Developmental Reactions. Am. Nat. 75(757):107-116.

Ciclo de Cori

A descrição do ciclo de Cori pelos dois Cori, em 1929:

C. F. Cori & G. T. Cori (1929). Glycogen Formation in the Liver from d- and l-Lactic Acid. J. Biol. Chem. 81:389-403. (868 KB)

março 24, 2006

Replicação semi-conservativa

Uma experiência crucial, feita por dois investigadores muito novos, descrita como sendo uma das mais elegantes experiências já realizadas: a da replicação semi-conservativa do DNA, por Meselson & Stahl:

M. Meselson & F. W. Stahl (1958). The Replication of DNA in Escherichia coli. Proc. Natl. Acad. Sci. USA 44:671-682 (812 KB)

março 23, 2006

Artigos históricos

Graças ao "Conta Natura" e à sua Hemeroteca, ficam aqui as ligações para dois artigos históricos que não devem faltar na "biblioteca" de qualquer futuro bioquímico:

Studies on the chemical nature of the substance inducing transformation of pneumococcal types (Avery, MacLeod & McCarthy. 1944. J Exp Med 79:137)

Molecular structure of nucleic acids (Watson & Crick. 1953. Nature 171:737)