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fevereiro 26, 2009

Não me lembro nada desta noite...

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... e já agora nunca mais bebo Tequila.

Manchete recente no site de notícias da revista Nature:

“Fossils reveal early evidence for penetrative sex.”


Publicado por tentilhão às 12:30 PM | Comentários (0)

fevereiro 25, 2009

O HOMEM QUE SE SENTA NA CADEIRA DE HENSLOW

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Hoje, as 18 horas no auditório 2 da Fundação Calouste Gulbenkian (Praça da Espanha), temos uma conferência imperdível: o Professor John Parker, botânico e Director do Jardim Botânico da Universidade de Cambridge. A conferência tem o título “The Cambridge Years : Henslow’s legacy, Darwin’s inheritance”. Parker está na posição ideal para falar da influência de John S. Henslow sob o jovem Darwin, pois ocupa o posto que outrora foi do mentor do grande naturalista.

Henslow não só ensinou História Natural, Botânica e Geologia a Darwin, foi a figura determinante da primeira metade da sua vida. Mandou Darwin na sua primeira expedição geológica, acompanhando o Professor Adam Sedgwick ao País de Gales e depois mandou-o ainda mais longe, na viagem do Beagle ao redor do mundo.

O Professor Parker falará em inglês, com tradução simultânea para português. Aos que não podem assistir a conferência em pessoa, a Gulbenkian oferece um webcast em directo do evento.

- Thiago Carvalho

Publicado por tentilhão às 10:45 AM | Comentários (0)

fevereiro 23, 2009

DARWIN NO CARNAVAL (um texto reciclado)

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O HMS Beagle atravessou o Atlântico e atracou em Salvador, na Bahia de Todos os Santos, a 28 de Fevereiro de 1832. O nosso herói não ficou indiferente à beleza dos seus arredores. A primeira impressão no seu diário de bordo exalta a cidade vista do seu porto:

“Seria difícil de imaginar, antes de contemplar a vista, qualquer coisa tão magnífica.”

Darwin mostrar-se-ia fascinado primeiro pela cidade, e depois pela natureza ao longo de sua estadia no Brasil. Mas não seria uma experiência inteiramente positiva. No Brasil ele teria ainda encontros marcantes com a escravidão. Como veremos mais adiante, a oposição de Darwin ao grande flagelo social da sua época foi imediata, inequívoca e visceral- seria a causa da sua primeira grande briga com o tempestuoso comandante do Beagle, o Capitão Robert FitzRoy.

A embarcação permanece no porto de Salvador até 18 de Março, dando a Darwin a oportunidade de conhecer outro fenómeno social brasileiro - o Carnaval naquele ano foi no início do mês. Charles parece ter encarado a festa mais como ameaça do que como diversão, e as breves entradas no seu diário tratam a folia bahiana como um percurso de obstáculos:

(Da entrada de 4 de Março)

“Hoje é o primeiro dia de Carnaval, mas Wickham, Sullivan* e eu não nos intimidamos e estavamos determinados a encarar os seus perigos. Estes perigos consistem principalmente em sermos impiedosamente fuzilados com bolas de cera cheias de água e molhados com esguichos de lata. Achámos muito difícil manter a nossa dignidade enquanto caminhavamos pelas ruas.”

* Companheiros de Darwin a bordo do HMS Beagle. Sobre Bartholomew James Sullivan, Tenente da Marinha Real, não sabemos grande coisa. Já John Clements Wickham, também Tenente durante a segunda viagem do Beagle (1831-1836, da qual participou Charles Darwin), seria depois promovido a Capitão e comandaria o Beagle na sua terceira expedição, que tinha como meta a elaboração de uma carta hidrográfica do litoral australiano. Para os que acompanham o noticiário acerca de Timor e se perguntam como a cidade de Darwin, no norte da Austrália, onde estão baseados a maior parte dos jornalistas cobrindo aquela área do pacífico, veio a ter este nome, foram Wickham e John Lort Stokes (antigo companheiro de cabine de Darwin) que a batizaram, em homenagem ao seu antigo companheiro de viagem.

- Thiago Carvalho

Publicado por tentilhão às 07:06 PM | Comentários (0)

fevereiro 21, 2009

Evolução Online

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O Paleontólogo Niles Eldredge, curador da exposição "Darwin" do American Museum of Natural History, lançou recentemente a revista eletrónica Evolution: Education and Outreach. A revista tem acesso inteiramente gratuito e destina-se ao público geral (o público geral que leia em inglês). A edição de Outubro de 2008 é inteiramente dedicada a um tema que intriga o público desde a época de Darwin: como se dá a origem e evolução de órgãos complexos como o olho?

Publicado por tentilhão às 12:03 PM | Comentários (0)

fevereiro 19, 2009

DARWIN E AS ERVILHAS

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O grande problema que Darwin deixou por resolver foi o da hereditariedade. Ele sabia que a Selecção Natural actuava sobre as variações presentes entre os indivíduos de cada espécie, mas nunca conseguiu mostrar como estas variações eram transmitidas de geração para geração. Num dos grandes desencontros da história da ciência, o problema estava a ser resolvido por Gregor Mendel, no seu mosteiro na Morávia. Mendel publicou a conclusão dos seus estudos sobre o cruzamento de ervilhas poucos anos depois do próprio Darwin ter publicado a “Origem das Espécies”. Embutida nas Leis de Mendel estava a demonstração que faltava a Teoria de Darwin, isto é, que as características são transmitidas em unidades discretas que não se misturam, unidades que hoje conhecemos como genes.

Em carta de Fevereiro de 1866, enviada ao co-descobridor da Selecção Natural, Alfred Russel Wallace, Darwin mostra que se aproximou desta conclusão crucial no seu trabalho experimental com plantas- e ainda por cima usando ervilhas:

"Meu caro Wallace

Depois de haver enviado a última mensagem, a explicação simples que deu tinha-me ocorrido, e parece-me satisfatória.

Eu não creio que perceba o que eu quero dizer com a não-mistura de certas variedades. Não estou a referir-me a fertilidade; um exemplo vai tornar isto claro; eu cruzei as ervilhas Dama Pintada e Púrpura, que são duas variedades com cores muito diferentes, e obtive, mesmo a partir da mesma vagem, as duas variedades perfeitas, mas nenhuma intermediária. Penso que algo deve ocorrer com as suas borboletas e três formas de Lythrum*, embora estes casos sejam em aparência tão maravilhosos, eu não sei se são verdadeiramente mais espantosos do que cada fêmea do mundo produzir crias masculinas e femininas distintas.

(…)

Creia-me sinceramente seu, Ch. Darwin"

* Nota do blog: Lythrum é genero de planta do qual se alimentam as larvas de algumas borboletas (nome vulgar: Erva-sapa; Salgueirinha; Salicária-dos-juncos).

- Thiago Carvalho

Publicado por tentilhão às 11:54 AM | Comentários (0)

fevereiro 18, 2009

EVOLUÇÃO NO INSTITUTO FRANCO-PORTUGUÊS DE LISBOA ESTA QUINTA FEIRA

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Publicado por tentilhão às 04:10 PM | Comentários (0)

fevereiro 14, 2009

A CASA de DARWIN

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Se você acha que o seu pai é um pouco estranho, veja só este trecho de uma reportagem (com vídeo) da BBC sobre a renovação da casa de Darwin, Down House:

"Darwin used to have his wife and children play music to earthworms and study the effect it had on the creatures."

Publicado por tentilhão às 01:51 PM | Comentários (0)

fevereiro 12, 2009

HAPPY BIRTHDAY CHARLIE

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Se fosse vivo, Charles Darwin faria hoje duzentos anos.

Um pouco por todo mundo terão lugar homenagens e cerimónias de celebração deste bicentenário. Em Lisboa, inaugura hoje a exposição A Evolução de Darwin, às 19h, na Fundação Calouste Gulbenkian (Avenida de Berna, 45A, Lisboa). Mas a festa de anos própriamente dita será no Frágil (Rua da Atalaia, 126, bairro alto, Lisboa), a partir das 23h.

O pai da teoria da Evolução por Selecção Natural, foi o quinto filho de Susannah e Robert Darwin e nasceu em Shrewsbury, Reino Unido, a 12 de Fevereiro de 1809. O seu interesse pelo mundo vivo e pelo coleccionismo sistemático revelam-se logo na sua juventude, passada no campo a caçar perdizes e a apanhar besouros e, sempre que possível, longe da escola. Depois de uma tentativa falhada como estudante de medicina na Universidade de Edimburgo, muda-se para a Universidade de Cambridge, como estudante de Teologia. É em Cambridge que conhece John S. Henslow, pastor e professor de Botânica, que se tornará uma figura central na vida de Darwin. É Henslow que envia Darwin na sua primeira expedição científica, uma expedição geológica ao País de Gales com o Professor Adam Sedgwick; e é também ele que sugere Darwin como jovem naturalista para seguir a bordo do navio HMS Beagle. Quando embarca na viagem do Beagle em volta do mundo, Darwin tem 22 anos. Quando regressa, cinco anos depois, é um naturalista feito e um teórico emergente.

Se, quando regressou da viagem, Charles Darwin ambicionava ser um par dos grandes cientistas da época, a que chamava “great guns”, nunca foi sua intenção perturbar a ordem social. São as observações que Darwin faz durante a viagem que, de forma persistente, suscitam as perguntas a que se propôs responder: Como explicar a diversidade biológica e, especificamente, a incrível panóplia de formas que parecem adaptar os organismos de uma espécie tão perfeitamente ao ambiente em que vivem? E como explicar os padrões a que essa diversidade parecia obedecer: a semelhança entre espécies que viviam em localidades próximas, a semelhança entre espécies insulares e espécies continentais, a semelhança entre espécies vivas e espécies fósseis.

A estas perguntas Darwin deu uma resposta incrivelmente simples, Evolução por Selecção Natural. Muitas vezes debaixo de fogo intenso, a teoria de Darwin sobreviveu até hoje sem grandes alterações. Com a elucidação da estrutura molecular do ADN, já no século XX, ficaria estabelecida a sua base molecular.

Hoje, a Evolução é a linha unificadora de todas as disciplinas da Biologia.

A exposição, A Evolução de Darwin celebra o bicentenário de Charles Darwin contando a história da teoria evolutiva - a forma como ela evoluiu até aos nossos dias. Do final dos naturalistas do século XVII, à viagem do Beagle, passando pela “Sala das Moscas” de Morgan e por uma molécula de ADN gigante, a exposição é uma aventura com descobertas para todas as idades.


- Filipa Vala

Publicado por tentilhão às 08:00 AM | Comentários (0)

fevereiro 07, 2009

A FESTA DE ANOS DO MENINO DARWIN

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"Be there or be square"

Publicado por tentilhão às 05:31 PM | Comentários (0)

fevereiro 03, 2009

PREPARANDO A FESTA

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Até dia 12 de fevereiro o blog está a preparar a festa de anos do menino Darwin.

Publicado por tentilhão às 03:26 PM | Comentários (0)